lunes, 31 de enero de 2011

Huntsman presenta su dimisión

El día ha empezado con un reportaje de tres páginas en Politico.com sobre las ambiciones presidenciales de Huntsman; ha seguido con el Secretario de Prensa siendo interrogado al respecto; y termina con la carta de dimisión del Embajador. Abandonará el cargo el 30 de abril.

(...) Jon M. Huntsman Jr., the U.S. ambassador to China, sent a resignation letter to President Barack Obama on Monday, the White House said. Huntsman now is likely to explore a Republican presidential bid, according to supporters.

In a letter hand-delivered to the White House, the former Utah governor said that he wants to return to the United States by May. The letter thanks Obama for the opportunity to serve the country and praises the U.S. embassy staff in Beijing. (...)

Gibbs confirma la salida de Huntsman

El Secretario de Prensa de la Casa Blanca ha confirmado que Jon Huntsman informó al Presidente Obama de su decisión de renunciar como Embajador en China en los primeros meses de este año, aunque dice desconocer sus futuros planes.

(...) Expect the talk of Jon Huntsman For President to reach a fever pitch this week. White House Press Secretary Robert Gibbs told reporters at the briefing today that Huntsman, the former Republican governor of Utah, will be leaving his current job as Ambassador to China soon. That clears the way for the political moderate to mount a run for White House next year, as many in Washington expect he will.

Gibbs told reporters that Huntsman is expected to step down from his administration post in the near future. But he said he had no idea of what Huntsman will do next.

"I want to be clear on this: I've talked to several people in the building and I have not heard any of them say that they know what the future holds for Ambassador Huntsman," Gibbs said, according to The Hill. (...)

Daniels gana straw poll republicano en WA

El straw poll sondeó la opinión de los asistentes a una conferencia anual del Partido Republicano del estado de Washington:

Mitch Daniels 31%
Mitt Romney 14%
Tim Pawlenty 13%
Chris Christie 9%
John Thune 8%
Bobby Jindal 5%
Paul Ryan 3%
Newt Gingrich 3%
Jim DeMint 3%
Sarah Palin 3%
Haley Barbour 2%
Mike Huckabee 2%
Mike Pence 1%
Jon Huntsman 1%
Michele Bachmann 1%
Ron Paul 1%

Argumentos favorables a Huntsman

Chris Cillizza (Washington Post) ha enumerado las razones por las cuales Jon Huntsman puede ganar la nominación republicana:

(...) * A Fresh Face: The 2010 Senate primaries proved that Republican voters desperately want new and different people running for office. Huntsman fits that bill. Though he spent five years as governor of the Beehive State, Huntsman is entirely unknown on the national stage, which could well be a good thing for him. He also has a resume that, once voters get to know him a bit, could be very appealing. He worked as a staff assistant in the Reagan Administration, ambassador to Singapore for President George H.W. Bush and as a deputy trade ambassador for President George W. Bush. Huntsman is also young for a presidential race -- he'll turn 51 in March -- and charismatic; those two traits will help drive the fresh face idea. Also, Huntsman rides motocross.

* Foreign Policy cred: We've written before about the dearth of foreign policy experience in the 2012 field. There just isn't much. Huntsman would immediately become the best-versed candidate on foreign affairs in the field. And, Huntsman has spent the last two years in a country that is widely seen as the biggest challenger to America's worldwide might in the coming years. (Sidebar: Huntsman speaks fluent Mandarin Chinese.) His China expertise allows him to stand toe to toe -- theoretically -- with President Obama on foreign policy, a task that could well be tougher for the other candidates in the running.

* Electability: If Republican voters' priority is beating President Obama in 2012 -- and that's a big "if" that we will explore in our case against Huntsman -- then the former Utah governor could well be the pick. Expect the governor and his team to regularly highlight the fact that 2008 Obama campaign manager David Plouffe said that the prospect of facing Huntsman in 2012 made him a "wee bit queasy". (That quote was, of course, prior to Obama naming Huntsman ambassador to China.) While on issues Huntsman's allies insist he is a conservative, he is tonally more of a centrist -- an approach that would likely appeal to middle-of-the-road voters looking for problem solvers rather than partisan warriors.

* C.R.E.A.M. (Cash Rules Everything Around Me) : Huntsman is from a very wealthy family -- his father, Jon Huntsman Sr., is a billionaire and the 937th richest man in the world, according to Forbes. Having unlimited personal resources can be a huge advantage in a presidential race as a wealthy candidate can use the time his challengers are devoting to raising money on the actual courtship of voters. (And, with the GOP field likely to stretch to 10 or more candidates, the search for cash will be even more difficult for candidates who lack the ability to self fund.) Money -- even your own -- isn't everything in politics though as former Gov. Mitt Romney (R-Mass) made clear in 2008. Romney spent nearly $70 million of his own cash but came up short of the nomination.

* Reformer with results: Huntsman pushed hard on a broad reform agenda during his time as governor with generally positive results. Huntsman helped lower the state's sales tax on food, re-structured the work week for state employees and made changes to the state's health care system that sought to lower the number of uninsured. Voters like reformers -- see Obama, Barack or even McCain, John -- and when such large majorities of people see the federal government as fundamentally broken, Huntsman could well be in the right place at the right time to cast himself as a Mr. Fix It. (...)

Huckabee en Israel



El Gobernador Mike Huckabee ha publicado en su twitter esta foto de su encuentro con el Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu. También ha estado presente el actor Jon Voight.

Jerusalem Post recoge algunas de las declaraciones hechas por Huckabee en Israel:

(...) "Any threat to Israel is a very real threat to the United States. And one of the reasons I come here is because I want to be an ambassador in my own country, to help explain that our solidarity with Israel is not merely organizational, but it is organic, and that we cannot afford to allow Israel to be threatened."

(...) "in many ways, it's probably appropriate that the weather was acting against us, because there is no doubt that many forces acted against the Jewish people in returning to their homeland, the place that God gave them."

(...) "It is inconceivable in many ways that we would have to even argue and debate whether or not Israelis could live in Israel, not just in parts of Israel but anywhere in Israel they wished to live. I cannot imagine as an American being told that I could not live in certain places in America because I was Christian, or because I was white, or because I spoke English. I would be outraged if someone told me that in my country, I would be prohibited and forbidden to live in a part of that country, for any reason."

"The essence of freedom, the very heart of it, is self-determination and self-direction. And so today we dedicate this place not only as a place for people to live, but people to live free. Many people across the world live, but the real inner quest in every heart is to live free."

(...) "I join you today, in celebrating this place as a place for people who will not merely live, but live free, as a testament to their commitment of making Israel a place where there is always a home for the Jewish people." (...)

Centenario de Reagan (II)

Con la economía creciendo a toda máquina, los comerciales de Marlboro rebosando optimismo y los de Pepsi haciendo guiños a una nueva generación, el verano de 1984 marca el momento más elevado de la era Reagan. El país lucía con orgullo sus jeans, fotocopiadoras y ordenadores personales, se estrenaban 'Los cazafantasmas', 'Gremlins', 'Karate Kid' o 'Loca academia de policía', y los Big Mac de McDonald's tenían mejor sabor que nunca.

Los Juegos Olímpicos de Los Angeles contribuyeron a simplificar la realidad, haciendo de EEUU una especie de cielo para pre-adolescentes. Fueron las primeras olimpiadas financiadas con dinero privado, patrocinadas por Coca-Cola, Xerox y 7-Eleven. La consigna del equipo americano, "llega lo más lejos que puedas", conectaba el ideal americano con el capitalismo, y servía al discurso del Presidente de ojos vidriosos y sonrisa ganadora.

Aquel intenso verano se clausuró con la Convención Republicana. El culto a la personalidad llegó más lejos que nunca antes en la política estadounidense. Aquellos cuatro días en Dallas se convirtieron en una reunión de individuos que trataban de hacer levitar con su amor el colosal Reunion Arena. En cierto modo fue la primera convención moderna, con las diferentes familias del partido mudas y rendidas a la gloria de Reagan. El fervor tenía un fondo más personal que político. El primer y último asunto tratado en la convención fue "Ronald Reagan", y la principal actividad fue deleitarse con su historia.

El discurso del Presidente, redactado por Ken Khachigian, estuvo hecho a la medida del momento, del gozo de un presente glorioso, expresado en una mezcla de recuperación de símbolos, religiosidad y atletismo. Reagan asoció a los corredores que habían portado la llama olímpica a través de América con la antorcha de la Estatua de la Libertad. Embargó las almas con un intenso sentimiento de optimismo sobre el futuro de América.

Daniels: "decidiré muy pronto"

Se lo ha dicho al Northwest Indiana Times:

(...) Gov. Mitch Daniels said he may be close to a decision on whether to run for president.

"I think I have got to make up my mind fairly soon," Daniels told The Times Editorial Board Thursday during a visit to Northwest Indiana.

"I don't think that I've waited too long, but I believe I should come to some decision. There are a lot of people waiting and I owe them an answer.

"The country is facing survival-level problems." (...)


Los planes de Huntsman

Jonathan Martin y Alexander Burns (Politico.com) detallan los planes de Jon Huntsman:

(...) The White House expects Jon Huntsman, the U.S. Ambassador to China, to resign his post this spring to explore a bid for the Republican presidential nomination, top Democrats said.

GOP allies of Huntsman have already begun laying plans for a quick-start campaign should the former Utah governor decide to enter the ill-defined Republican field.

While Huntsman has no direct involvement in it, a group of operatives that could eventually comprise his strategy team has set up an entity called “Horizon PAC” to serve as a placeholder for his political apparatus.

The PAC will be run by Susie Wiles, a Florida-based Republican strategist who recently managed the campaign of newly-inaugurated Gov. Rick Scott.

Huntsman has avoided publicly discussing the possibility of a bid against the president who appointed him, but he’s sending signals that make clear he’s serious about a run now – not in 2016, when many top officials in both the GOP and the White House assumed he’d run.

Over the holidays, the ex-governor met with Sen. John McCain, whose 2008 presidential run Huntsman backed early on. In a discussion with the senator, who is the ranking member of the Armed Services Committee, about a variety of issues, Huntsman made plain that he was eyeing a White House campaign in the near term, according to a source close to the senator.

A Republican briefed on plans for the political action committee said Huntsman’s final decision on whether to run is expected in June or July.

Continúa (...)

Primer endorsement de Pawlenty en Iowa

Lo cuenta Politico:

(...) Fayette County GOP chairman Jim Kirkpatrick - who clearly spends a lot of time on GoDaddy.com - is the first Iowa county chair to publicly endorse T-Paw.

Pawlenty didn’t court the party activist, but Kirkpatrick noticed that the domain name
IowansForPawlenty.com was available. So he snatched up the web address before any anti-Pawlenty prowler could park it. Kirkpatrick admits the site is bare-bones for now, but it's just a start.

“Here’s a good Midwesterner, down to earth, who likes the people,” Kirkpatrick told POLITICO of his support for Pawlenty. “He did very well in Minnesota. He got a lot of independents and Blue Dog Democrats to vote for him. Very Reagan-esque.” (...)


Video: Pawlenty estuvo ayer en Iowa firmando libros.

domingo, 30 de enero de 2011

Bachmann parodiada en SNL

Saturday Night Live (NBC) abrió anoche con una parodia de la réplica de Michele Bachmann al State of the Union. Y en la sección Weekend Update también incluyeron un chiste sobre Bachmann: en las clases de historia del instituto pasaba las horas mirando a su derecha.

Centenario de Reagan (I)

El próximo 6 de febrero se cumple el centenario del nacimiento del Presidente Ronald Reagan. Por ese motivo, esta semana me dedicaré a rescatar algunos de sus greates hits.

Empiezo por el anuncio de su candidatura presidencial de 1980. Fue un anuncio tardío. Tuvo lugar el 13 de noviembre de 1979. La fecha no fue casual. Fue el resultado de las consultas de su mujer con una astróloga de San Francisco. Aquel día había una conjunción del Sol y Escorpio en Urano. El Sol, que rige al signo de Leo, representa a líderes y figuras de autoridad. Urano, planeta que rige al signo de Acuario (signo de Reagan), representa cambio y revolución. Escorpio, además de un signo transformador, es el signo que gobierna sobre impuestos, deudas, créditos o inversiones. Los días que el Sol y Urano están en conjunción, se produce un abandono del pasado, en términos de liderazgo, acompañado de acontecimientos repentinos y avances que nos conducen por nuevos caminos. El mismo día Marte estaba en Leo, estancia que resulta en un liderazgo más carismático y vistoso.

sábado, 29 de enero de 2011

Pawlenty hace buenas migas con Rob Portman

Anoche, en el Queen City Club de Cincinnati, el Senador Rob Portman (R-Ohio) presentó al Gobernador Tim Pawlenty a los principales donantes de su campaña del año pasado para el Senado. Fue una reunión privada sólo para conocerse e intercambiar impresiones. Aunque no se han facilitado los nombres de los asistentes, en Cincinnati viven dos de los más importantes donantes y recaudadores de fondos republicanos del país, y que entre otras muchas han financiado la carrera política de Portman: Carl Lindner y Mercer Reynolds.

Esta mañana Portman y Pawlenty han vuelto a coincidir a las afueras de Cincinnati en un acto de promoción del libro del ex Gobernador de Minnesota. Portman ha dicho que espera que Pawlenty se presente.

(...) "You know, I am not endorsing anyone, but I am happy to introduce any candidate who comes here to people like you," Portman said, according to Cincinnati Enquirer reporter Howard Wilkinson. "But I hope Tim Pawlenty will run because he has a great record and a great message." (...)

viernes, 28 de enero de 2011

Bush no hará campaña por nadie

Lo ha dicho en una entrevista para C-SPAN:

(...) "No quiero salir y hacer campaña por ningún candidato. No quiero ser visto como un perpetuo recaudador de fondos. No quiero aparecer en programas de entrevistas, dando mi opinión, criticando al actual Presidente. Creo que es malo para el país, fráncamente, tener a un ex Presidente criticando a su sucesor. Ya es suficientemente duro ser Presidente sin tener a un ex Presidente socavando la posición del actual Presidente. No quiero hacer eso. A pesar de que ahora estoy en la tele, no quiero estar en la tele." (...)

Biografía de Herman Cain

(Continúo la serie de biografías de posibles-candidatos presidenciales con Herman Cain)



Herman Cain (n. 13 de diciembre, 1945) Hombre de negocios estadounidense.

Orígenes y formación

Nació en Memphis, Tennessee, y creció en la Georgia rural. Su padre Luther Cain simultaneó tres empleos: peluquero, chófer en Coca-Cola, y por las noches bedel en una panadería. Su madre Lenora fue ama de casa. La ética del trabajo de sus padres inspiró a Cain:

"Mi padre nunca buscó un programa del gobierno. Nunca oí a mi padre reclamar que nadie le debiera nada. Todo lo que vi es lo duro que trabajó mi padre para conseguir lo que quería en la vida. Mi madre fue mi luz espiritual. Mamá me hablaba sobre Dios. Ella me enseñó que el éxito no es lo que recibes por lo que has iniciado materialmente, sino espiritualmente. Esos fueron mis inicios. Han estado conmigo desde entonces."

Se graduó en Matemáticas por la universidad afromaericana Morehouse College de Atlanta en 1967, y completó su formación con un Máster en Ciencias de la Computación en la Purdue University mientras trabajaba como matemático para la Marina.

Hombre de negocios

A principios de los años 70, trabajó en Atlanta como analista de negocios para The Coca-Cola Company. En 1977 entró a trabajar en The Pillsbury Company, gigante del sector de la alimentación, y en sólo tres años, a la edad de 34 años, se convirtió en el Vicepresidente más joven de la historia de la compañía.

En 1982, siguiendo unos principios personales que le impedían acomodarse y le obligaban a buscar nuevos desafíos, renunció a su cargo y pidió a The Pillsbury Company que lo enviaran a una de sus filiales del negocio de la restauración. Lo enviaron a un establecimiento de Burger King en Minneapolis. Era un reto personal para Cain, ya que siendo niño le habían prohibido la entrada a un Burger King por ser negro.

Empezó cocinando hamburguesas y limpiando váteres mientras completaba un entrenamiento para aprender a gestionar restaurantes. En nueve meses se convirtió en director general de Burger King para la región de Philadelphia, la de peores resultados para la compañía. Tuvo 450 establecimientos a su cargo. En sólo tres años, convirtió la región de Philadelphia en la más rentable para la compañía y logró varios reconocimientos a la excelencia.

En 1986, The Pillsbury Company lo nombró presidente ejecutivo de la cadena de restaurantes italianos Godfather's Pizza, con sede en Omaha, Nebraska. La cadena estaba en peligro de desaparición por problemas de solvencia. En año y medio, la transformó en una compañía rentable. En 1988 organizó con su equipo ejecutivo la compra de Godfather's Pizza a The Pillsbury Company. Para 1995, Gosfather's Pizza se había convertido en la quinta cadena de pizzerías más importante del país, con más de medio millar de establecimientos y 10,000 empleados. Cain se mantuvo como Presidente y Consejero Delegado hasta 2002.

En 1994 fue elegido presidente de la National Restaurant Association. En ese cargo organizó debates sobre políticas de contratación, impuestos o asistencia sanitaria, e impulsó reformas en el sector, como el permitir a los jóvenes de 16 años trabajar los viernes por la noche, o permitir el uso de diferente arquitectura, iluminación o decoración en los restaurantes para exponer los patrones geográficos de cada región.

También fue nombrado presidente de la junta directiva de la Reserva Federal de Kansas City. Ha formado parte de los consejos de administración de Nabisco, Inc., SuperValu, Inc., UtiliCorp United, Inc., AGCO, Inc., , Aquila, Inc., Reader’s Digest Association, Inc., Hallmark cards Inc., Whirlpool Corporation, y la Cámara de Comercio de Georgia.

En 1999 se convirtió en presidente de RetailDNA, compañía que ofrece soluciones innovadoras de mercadotecnia al sector de ventas al por menor.

Activismo político y locutor de radio

Cain se volvió activo en política en 1994. En su condición de presidente de la National Restaurant Association, tuvo la ocasión de participar en un town hall meeting televisado para debatir el proyecto de reforma sanitaria de Clinton, cuestionando los cálculos de la administración y el impacto de la reforma sobre empleadores y empleados.

Se unió a otros líderes del mundo de los negocios para hacer campaña por varios estados de la Unión en contra del plan sanitario de Clinton, y fue elegido miembro de la Economic Growth and Tax Reform Commission establecida por el Speaker of the House Newt Gingrich. En 1996 colaboró como asesor económico de la campaña presidencial de Bob Dole. Y en 2004 se presentó sin éxito a las primarias republicanas para el Senado por Georgia.

Convertido en un conferenciante solicitado, creó su propia firma de consultoría, The Hermanator Experience Incorporated (T.H.E.), y The New Voice, Inc. que promociona sus discursos, libros, documentales, discos de gospel, etc.

También participa en causas humanitarias. Es miembro del Joe Edmonson Youth Outreach Program para ayuda a adolescentes con problemas. En 1996 grabó su primer disco de gospel para recaudar fondos para el programa.

En 2009 fundó "Hermanator's Intelligent Thinkers Movement" (HITM), para intentar movilizar a miles de activistas en todos los distritos electorales del país para apoyar una defensa nacional fuerte, un impuesto justo (Fair Tax), independencia energética, recortes en el gasto público, reestructuración de la Seguridad Social, y defensa de la Constitución.

Afiiliado al Partido Republicano, en 2010 participó en varios mítines del Tea Party.

Actualmente conduce el programa de radio The Herman Cain Show en la emisora WSB de Atlanta. También es comentarista en Fox News Business, y columnista independiente.

El 12 de enero de 2011, anunció la creación de un comité exploratorio para evaluar una posible candidatura a la Presidencia de EEUU.

Premios y honores

Es Doctor Honoris Causa por la Morehouse College, la Purdue University, la Suffolk University, la Johnson & Wales University, la Creighton University, la Universidad de Nebraska, el New York City Technical College, y la Tougaloo College.

Ha sido galardonado con el Top 25 Black Executives por la Black Enterprise (1988); Entrepreneur of the Year (1990); Operator of the Year por la International Foodservice Manufacturers Association (1991); y el Horatio Alger Award (1996).

Vida personal

Está casado con Gloria Cain. Tienen dos hijos. En 2005 superó un cáncer de colon.

Es autor de cuatro libros: Leadership is Common Sense (1997), Speak as a Leader (1999), CEO of SELF (2001), y They Think You’re Stupid (2005).

Santorum anuncia dos fichajes en Iowa

Lo cuenta la CNN:

(...) Another signal from Rick Santorum that he's getting ready to officially run for the 2012 Republican presidential nomination. The former senator from Pennsylvania announced Friday that two experienced Republican strategists in Iowa, a state that plays a crucial role in the race for the White House, will serve as advisers to his political action committee, America's Foundation.

The two people are Nick Ryan and Jill Latham of the Des Moines based Concordia Group, L.L.C.

(...) Ryan served from 1999 to 2006 as a top political advisor for Rep. Jim Nussle and ran three successful congressional campaigns in Eastern Iowa. He is also the founder of the American Future Fund, an advocacy group formed to advance conservative and free market ideals.

Latham served as Iowa Political Director for former Massachusetts Gov. Mitt Romney's 2008 presidential campaign. Among other things, she also worked on President George W. Bush's 2004 re-election campaign and served as the Political Director of the Republican Party of Wisconsin from 2005 to 2006. (...)

Rubio elige jefe de personal

El Senador Marco Rubio, de Florida, sigue rodeandose de gente con experiencia en campañas nacionales. Su jefe de personal será un veterano de la campaña presidencial de Romney y antiguo asesor de Cheney.

(...) Conda is a well-known and highly regarded policy wonk, with experience in the executive branch as well as on Capitol Hill. He worked closely with Rubio during the fall campaign, advising the candidate on policy and serving as a key player on Rubio’s debate prep team. After the election, Conda helped run the transition, a job that included putting together the staff he will now lead.

Conda served as the top domestic policy adviser to Vice President Dick Cheney during the first two years of the Bush administration. In that capacity, he played a critical behind-the-scenes role in conceiving the Bush tax cuts and Bush economic policy more broadly. When Cheney engaged in a quiet debate with his old friend Fed chairman Alan Greenspan about whether bigger deficits lead to growing interest rates, he tasked Conda to prepare his response to a study Greenspan sent.

(...) Conda is one of four senior Rubio staffers who worked on or otherwise advised Mitt Romney’s 2008 presidential campaign. (The others are: Sally Canfield, Rubio’s legislative director; Joe Pounder, communications director; Alex Burgos, press secretary.) (...)

Thune: "la retórica no es suficiente"

Discurso completo del Senador John Thune en el Senado pocas horas después del State of the Union.

jueves, 27 de enero de 2011

El círculo íntimo de Huntsman

Según Chris Cillizza (Washington Post), el Embajador/Gobernador Jon Huntsman está inclinado a presentarse a la Presidencia, y enumera a las personas que podrían formar parte de su futura campaña:

(...) U.S. Ambassador to China Jon Huntsman (R) appears to be leaning toward a run for president in 2012 and a team of political operatives and fundraisers have begun informal talks and outreach to ensure he could rapidly ramp up if he decides to run.

(...) * John Weaver: Weaver has been at the presidential game for quite some time now. He was one of Arizona Sen. John McCain's senior advisers during the 2000 primary fight and was the chief strategist in the early days of McCain's second bid for president in 2008. (Weaver left the campaign in a staff shuffle in the summer of 2007.)

* Fred Davis/Brian Nick: Davis is one of the leading Republican media consultants in the country, having produced the ads for McCain's general election race against President Obama in 2008 and handled a wide variety of clients in the 2010 cycle including Michigan Gov. Rick Snyder and California Senate candidate Carly Fiorina. Nick is Davis' right hand man at the firm.

* Tom Loeffler: Loeffler, a former Republican congressman from Texas, is a major GOP fundraiser these days. Loeffler was the national finance chairman for McCain's 2008 presidential bid and national finance co-chairman for then Texas Gov. George W. Bush's 2000 presidential campaign.

* Scott Anderson: Anderson is the chairman and CEO of Zions Bank in Salt Lake City and a major player in Beehive State politics.

* Richard Quinn: Quinn is one of a handful of longtime political operatives in the crucial early primary state of South Carolina. Like many of the others in the Huntsman inner circle, Quinn has long ties to McCain -- having worked for him in South Carolina in 2000 and 2008.

* Peter Spaulding: Spaulding, a former member of the New Hampshire Executive Council, was McCain's New Hampshire chairman in 2000 and 2008.

* Neil Ashdown: Ashdown served as chief of staff to Huntsman as governor and now serves in the same role in China.

* Susan Wiles: Wiles is a longtime Florida operative who most recently served as campaign manager for Gov. Rick Scott's (R) successful campaign in the Sunshine State. Wiles has worked closely with former Gov. Jeb Bush on education issues and served as chief of staff to two mayors of Jacksonville.

* Bill Stern: Stern is a moneyman in South Carolina who served as finance chairman for McCain's presidential bids as well as former Gov. Mark Sanford. (...)

Pence no se presenta, según Howey Politics

Está previsto que el Congresista Mike Pence haga oficial su decisión a última hora de hoy. Howey Politics, medio especializado en la política de Indiana, adelanta en exclusiva que la decisión es que no se presenta.

(...) U.S. Rep. Mike Pence has ruled out a run for national office and will tour the state in the next few months, informed and reliable sources tell Howey Politics Indiana. The sources say that Pence has not made a final decision about a run for governor, keeping open the option of running for reelection in the 6th CD. State law prohibits Pence from raising money in a gubernatorial race until the Indiana General Assembly's sine die on April 30. However, Pence gave up the No. 3 position in the Indiana House in November. (...)

Palin responde al State of the Union

En On The Record (Fox News):

(...) "Hablando de la pasada noche, ese fue un discurso duro de aguantar sentado y tragarlo, porque el Presidente está tan fuera de la realidad en sus ideas que cree que el gobierno va a crear puestos de trabajo. Obviamente, la expansión del gobierno no va a crear ningún empleo. Es el sector privado el que puede generar empleos.

Y su tema de anoche en el Estado de la Unión fue "WTF" (siglas de "win the future"), ya sabes, "ganar el futuro", y yo pensé "vale, ¿y ese acrónimo? ¡Ha dado en el clavo!" Hubo muchos momentos "WTF" a lo largo del discurso, concretamente, cuando declaró que no podíamos permitir que una montaña de deudas nos sepulte. Eso te indica lo desconectado que está de la realidad. El problema es que ya estamos enterrados bajo una montaña de deudas, y el sector privado no puede crear empleos. No podemos crecer ni prosperar como nación cuando estamos enterrados bajo una deuda de 14 billones de dólares." (...)


*"WTF" es normalmente acrónimo de "What the fuck!" (¡qué coño!)

Gingrich responde al State of the Union

En Fox & Friends:

(...) "Mira, la tragedia de este Presidente es que él es muy, muy, muy listo y supone que el resto de nosotros somos muy, muy, muy torpes. Este país está en una conversación constante consigo mismo. En tres o cuatro días, el americano medio va a descubrir que (el Presidente) no propuso recortar gastos, no se concentró en el empleo, y no nos dijo la verdad sobre reformar el gobierno. En realidad, fue un discurso guiado por las encuestas con palabras hábiles. Yo escribí un libro titulado 'Ganar el futuro' en 2007. Me gusta el título. Pero no nos dijo nada sobre ganar el futuro. Nos habló de proteger el gran gobierno, proteger el predominio del gobierno, proteger la burocracia, y proteger el gasto federal. Cuando el país entienda la sustancia del discurso, van a sentir que (el Presidente) les ha engañado con el tono del discurso." (...)

Romney en Hannity

No quiso dar plazos sobre un anuncio oficial de candidatura, aunque dejó ver que explotará su experiencia como gestor económico:

(...) "No tengo un plazo específico (para anunciar candidatura) en este momento. Estamos valorando diferentes fechas para tomar esa decisión."

(...) "No sé quién más entrará en la carrera, pero creo que sería útil que al menos uno de los candidatos tuviera una extensa experiencia en el sector privado, en la pequeña y gran empresa, trabajando con la economía. Porque, francamente, no sólo el resolver los problemas de desempleo a corto plazo va a requerir alguien con esa experiencia, también a largo plazo. Tenemos que tener unos fuertes cimientos económicos para asegurar que podemos mantenernos a la cabeza de los desafíos que encaramos, como una China emergente y militarmente agresiva. Vamos a tener que ir a la cabeza de modo que nadie cuestione la capacidad de América para apoyar a las fuerzas de la libertad en el mundo." (...)


miércoles, 26 de enero de 2011

Consejo para Pawlenty

Matt Continetti aconseja a Pawlenty en el Weekly Standard:

(...) Speaking of 2012, Tim Pawlenty has a problem. He's a capable, successful, two-term conservative governor of a blue state, running in a GOP field that's packed with celebrities.

(...) If you're Pawlenty, then, you need a way to separate yourself from the pack. So you publish a self-indulgent memoir. You release a ridiculous promotional video that looks like it was directed by Michael Bay. You are tempted to make heated rhetorical pronouncements.

One wonders, though, if Pawlenty would be better served not doing such things. Why try to compete with the big fish in the cable-news pond when you could focus instead on building organizations in Iowa and New Hampshire? Voters may come to like your soft-spoken, results-oriented, hockey-loving charm. While Romney and Huckabee and the rest beat up on each other, you can play the adult. After all, in many ways a nomination fight is a process of elimination. Everyone else has their flaws. Play your cards right, and you could end up the last person standing. (...)

Reaparece Romney

Mitt Romney concederá esta noche una entrevista, después de meses retirado del circuito político-mediático. Lo ha anunciado Sean Hannity en twitter:

(...) EXCLUSIVE: @MittRomney ON @hannityshow TONIGHT AT 9PM! He will be on to give us his reaction to SOTU and talk possible plans for 2012. (...)

Antes, el ex Gobernador de Massachusetts ha facilitado por escrito su respuesta al State of the Union:

(...) “President Obama knows where he wants to go, but he has no idea how to get there. Under President Obama's economic leadership, more Americans have lost their jobs than any time in modern history. The on-the-job economic education of the President has cost American families almost a trillion dollars in failed stimulus schemes and, unfortunately, he's still failing the course. Rhetoric, however soaring, does not put pay checks in pay envelopes at the end of the week. You can't build a high speed rail system fast enough to outrun the President's misguided regulations, higher taxes or lack of focus on jobs. Hopefully he is learning. American families are depending on him." (...)

Thune comenta el State of the Union

Con Greta Van Susteren (Fox News):



Con Larry Kudlow (CNBC):

Ya hay 76 candidatos oficiales



Después del primer Presidente mulato puede llegar el primer Presidente vampiro. Es lo que se propone Jonathon Sharkey (en la foto), más conocido como "el empalador", un hombre de Minnesota, de 46 años, que afirma beber sangre humana y promete que bajo su Presidencia los criminales serán brutalmente torturados, decapitados y desmembrados. Corre como republicano.

Sharkey es solo una de las 76 personas que ya han entregado la documentación necesaria a la Comisión Electoral Federal (FEC) para ser candidatos a la Presidencia. También hay jubilados de Miami Beach que creen que Obama no es estadounidense, madres de familia numerosa, ciudadanos anónimos que tienen el mismo nombre que antiguos Presidentes, y toxicómanos.

ABC News les ha dedicado un reportaje.

Primeros endorsements para Gingrich

Nathan Deal, Gobernador de Georgia, su estado:

(...) “He’s, of course, a long-time friend and a supporter of my efforts to become governor of this state. It’s no secret he is taking exploratory actions to determine whether or not he’s going to pursue the presidency of the United States and we talked briefly about that.

“I don’t think he’s made that decision. He indicated he’s still in the deciding process.” (...)

(...) In any case, Governor, will you support Gingrich if he runs for president in ‘12?

“I will,” Deal said. (...)


Linda Upmeyer, Líder de la Mayoría en la Asamblea estatal de Iowa:

(...) “I, for one, think that this is just the right guy to be president of the United States. And I think there’s a whole lot of people in this room who agree with me,”

(...) “I’m a real fan. If he decides to run, I’m pretty likely to support him. I think he’s a solutions guy, an ideas guy. And that’s what I think we need.” (...)

Más que simples congresistas

Los miembros de la Cámara de Representantes rara vez alcanzan a aproximarse a la nominación presidencial. Pero Aaron Blake (Washington Post) cree que Newt Gingrich, Mike Pence o Michele Bachmann pueden ser una excepción porque cuentan con un perfil nacional que les permite tener mayor proyección que algunos gobernadores o senadores. No son los "Duncan Hunter" de 2012.

(...) Would it really be that hard for Gingrich, Pence or Bachmann to win the GOP nomination?

Not necessarily.

First of all, what this history tells us is that it's tough to build a presidential campaign with such a small base of electoral and fundraising support.

House members generally haven't had to raise huge sums of money to win reelection in their districts, which means they don't have the depth of financial support to sustain a national campaign. It's tough to put together such a big organization together on the fly -- a big reason why House members haven't been able to keep their momentum in the few instances they've attained it.

Second, House members rarely come into the race with a national profile. It's much easier to get lost in the crowd when you're one of 435 members of the House versus being one of 100 senators or one of 50 governors.
Having said all that, it's not clear that any of it applies to Gingrich, Pence and Bachmann.

All three of them have built profiles well beyond that of a normal House member -- Gingrich as a big-name Republican thinker and Pence and Bachmann as leading voices in the fiscal conservative and tea party circles, respectively.

Gingrich, in particular, has used his time outside of Congress to escape the day-to-day political battles and build a reputation as something bigger than just a former House speaker.

As for fundraising, it could pose a barrier to Pence, who has never been a big money man and would need to really ramp things up, but Gingrich and Bachmann both appear to have what it takes to get off the ground in a presidential race.

Bachmann, you may recall, raised an astounding $13 million for her House reelection campaign in 2010. Whether she could replicate and build on that take in the context of a presidential race is a bit harder to know but she would start with a solid fundraising base.

Gingrich, meanwhile, raised more money through his political action committee after the November election than any potential presidential candidate not named Sarah Palin. What's more, he's been raising millions for years through his 527 organization, which doesn't follow federal campaign finance rules -- meaning he can accept unlimited donations -- but still shows his fundraising prowess. (...)

Réplicas al State of the Union

La réplica del GOP ha corrido a cargo del Congresista Paul Ryan (R-Wisconsin), presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes. El discurso ha tenido un tono conciliador y un marcado carácter económico. Para Ryan, los dos grandes partidos comparten por igual la responsabilidad en el escepticismo de los ciudadanos hacia el Gobierno. Ha dicho que la reforma sanitaria aprobada el año pasado conducirá al país a la bancarrota y que los republicanos cumplirán en la Cámara sus promesas de ajustar el déficit.



La Congresista Michele Bachmann (R-Minnesota) ha dado la réplica del Tea Party. Sólo la CNN ha accedido a emitir el discurso en directo. La Fox News lo ha hecho en diferido a medianoche. Bachmann ha atacado la credibilidad de Obama, recordando incumplimiento de promesas. Ha instado a desmantelar la expansión masiva del Gobierno y ha reafirmado su compromiso con la Constitución.

Obama: "ganar el futuro"

El Presidente ha escondido su característica arrogancia para explicar que gobernar será a partir de ahora una responsabilidad compartida por los dos partidos. "Ganar el futuro", eslogan acuñado en su día por Gingrich, ha sido la idea que le ha servido para encadenar sus palabras. Evitando entrar en polémicas, ha hablado de mayor austeridad sin recortar beneficios, y de racionalizar la burocracia.

Ha alertado sobre la necesidad de mejorar la competitividad reformando el proceso formativo y educativo de la sociedad, pero una vez más sin mencionar a los sindicatos de maestros, los puestos permanentes, la falta de libre elección, y otras causas que limitan el sistema educativo. En política exterior ha expuesto objetivos compartidos por todos: contener los gastos del Pentágono y completar las misiones militares en Afganistán e Iraq.

Lo más llamativo ha sido la utilización de un vocabulario vinculado a la innovación, la ciencia y la tecnología. Imitando la retórica de JFK y tratando de llegar al electorado más independiente y práctico, ha citado el lanzamiento del Sputnik y los proyectos Apollo, para comparar los desafíos del pasado con los del presente; ha llamado a alcanzar mayores niveles en investigación y desarrollo; y ha hablado de orientar la educación hacia las matemáticas y la ingeniería.

martes, 25 de enero de 2011

State of the Union: discursos memorables (II)

23 de enero, 1980: un Presidente Carter en horas bajas proclamó en este discurso lo que se conocería como "Doctrina Carter", como respuesta a la invasión soviética de Afganistán, ocurrida las navidades anteriores. Trazada por su ambicioso Consejero de Seguridad Nacional Zbignew Brzezinski, la doctrina afirmaba el uso de la fuerza para defender el libre movimiento de petróleo en el Golfo Pérsico.

(...) "The region which is now threatened by Soviet troops in Afghanistan is of great strategic importance: It contains more than two-thirds of the world's exportable oil. The Soviet effort to dominate Afghanistan has brought Soviet military forces to within 300 miles of the Indian Ocean and close to the Straits of Hormuz, a waterway through which most of the world's oil must flow. The Soviet Union is now attempting to consolidate a strategic position, therefore, that poses a grave threat to the free movement of Middle East oil.

This situation demands careful thought, steady nerves, and resolute action, not only for this year but for many years to come. It demands collective efforts to meet this new threat to security in the Persian Gulf and in Southwest Asia. It demands the participation of all those who rely on oil from the Middle East and who are concerned with global peace and stability. And it demands consultation and close cooperation with countries in the area which might be threatened.

Meeting this challenge will take national will, diplomatic and political wisdom, economic sacrifice, and, of course, military capability. We must call on the best that is in us to preserve the security of this crucial region.

Let our position be absolutely clear: An attempt by any outside force to gain control of the Persian Gulf region will be regarded as an assault on the vital interests of the United States of America, and such an assault will be repelled by any means necessary, including military force." (...)




13 de enero, 1975: la frase más manida en los discursos sobre el Estado de la Unión suele ser, "the state of our Union is strong". Gerald Ford fue bastante más realista (o cándido, según se mire) que otros Presidentes y recitó una interminable lista de problemas para evidenciar que el estado de la Unión era un desastre.

(...) "I must say to you that the state of the Union is not good: Millions of Americans are out of work. Recession and inflation are eroding the money of millions more. Prices are too high, and sales are too slow. This year's Federal deficit will be about $30 billion; next year's probably $45 billion. The national debt will rise to over $500 billion. Our plant capacity and productivity are not increasing fast enough. We depend on others for essential energy. Some people question their Government's ability to make hard decisions and stick with them; they expect Washington politics as usual." (...)



30 de enero, 1974: el discurso se produce con Nixon acorralado, invocando repetidamente los privilegios ejecutivos para no tener que facilitar nuevas grabaciones y documentos al fiscal especial del caso Watergate. El Presidente dice que con un año de Watergate ya ha habido suficiente. (para verlo con mejor calidad de imagen os recomiendo verlo aquí)

(...) "I would like to add a personal word with regard to an issue that has been of great concern to all Americans over the past year. I refer, of course, to the investigations of the so-called Watergate affair.

As you know, I have provided to the Special Prosecutor voluntarily a great deal of material. I believe that I have provided all the material that he needs to conclude his investigations and to proceed to prosecute the guilty and to clear the innocent.

I believe the time has come to bring that investigation and the other investigations of this matter to an end. One year of Watergate is enough." (...)


Barbour se reunirá con activistas de Carolina del Sur

Jonathan Martin (Politico.com) informa que el Gobernador de Mississippi emprenderá en las próximas horas un viaje privado a Carolina del Sur para explorar sus opciones como candidato presidencial.

(...) The closed-door gatherings will include party leaders and current and former elected officials, according to a South Carolina source familiar with the events.

Barbour's trip to the first-in-the-South Palmetto State illustrates his increasing seriousness about a presidential bid. His appearance in the two Upstate cities comes just a few weeks after he appeared in Columbia for the inauguration of Gov. Nikki Haley. The Mississippian hosted a reception for legislators at that time, but this foray marks one of the first times he's meeting with local activists explicitly about a presidential bid. (...)

Pawlenty en Concord, NH

La libertad fue el hilo conductor de la intervención del Gobernador Pawlenty: libertad para las pequeñas empresas para crecer, libertad para los estados para innovar, y libertad de los individuos frente a la excesiva intervención gubernamental. Ofreció un discurso preparado seguido de una ronda de preguntas y respuestas.

Cada persona presente en el Grappone Conference Center de Concord pagó 40 dólares por la entrada, y a continuación hubo una recepción VIP para saludar y hacerse fotos con Pawlenty para aquellos que pagaran 100 dólares adicionales. El dinero recaudado se destinará al Partido Republicano del condado de Merrimack, que incluye la capital administrativa del estado. A cambio, Pawlenty tuvo la posibilidad de promocionar su libro y hacer contactos.



Continúa: Parte 2 / Parte 3

Politico.com entrevista a Pawlenty

Tim Pawlenty ha concedido una amplia entrevista a Mike Allen (Politico.com). Se puede leer y ver completa aquí. Os dejo la parte en la que habla de los peligros de una sobreexposición temprana o la recaudación de fondos, entre otras cosas.

(...) "No creo que para mí sea un peligro sobreexponerme en estos momentos. Hace un año era conocido por el 15% de los republicanos a nivel nacional, así que creo que nos queda mucho por hacer." (...)

Pence en la March for Life

Mike Pence fue uno de los oradores ayer en la tradicional "March for Life" (Marcha por la Vida) en las calles de Washington DC. Advirtió contra aquellos que reclaman que los argumentos económicos se impongan sobre los principios morales, recordando que las lecciones históricas revelan que un país que no es capaz de luchar por la vida tampoco es capaz de luchar por otras cosas.

lunes, 24 de enero de 2011

Pawlenty firmando libros y dando conferencias en NH

El Gobernador Tim Pawlenty ha iniciado hoy una gira de dos días en New Hampshire. Tras firmar ejemplares de su libro en Manchester, será esta noche el orador principal en una cena de recaudación de fondos para el Partido Republicano del condado de Merrimack. Mañana hablará en el "Politics and Eggs" de Bedford, una parada obligada para cualquier aspirante presidencial, que consiste en hablar de política mientras uno se toma un desayuno de huevos.

El libro del ex Gobernador de Minnesota ha alcanzado el número uno de la lista de obras de no ficción del Washington Post, y su comité de acción política ha realizado este video-presentación:

Cambios en el equipo de Thune

Visto en Roll Call:

(...) Roll Call has learned that Thune dropped Lisa Spies as his fundraiser, and in her place he hired Paula Dukes and Laura Rizzo.

An aide to the South Dakota Republican on Monday confirmed the move but declined to comment further.

The staff changes could be interpreted in multiple ways for those trying to gauge whether Thune, who serves as the Senate GOP Policy Committee chairman, is going to pull the trigger on a 2012 presidential run.

Spies specializes in raising money from political action committees in Washington, but she also has an extensive national reach, while Dukes and Rizzo are viewed as more traditional D.C.-oriented PAC fundraisers. Dukes was the PAC director at the National Republican Senatorial Committee last cycle. Accordingly, Thune’s decision to hire Dukes and Rizzo could signal that he is not inclined to run for president.

However, one of Spies’ clients is Rep. Mike Pence (R-Ind.), who is also mulling a White House bid. It is possible that she and Thune separated because of the conflict that would ensue if both Republican Members enter the GOP presidential primary. (...)

La Reina Madre del Partido Demócrata



Todo empezó la noche electoral de 1980. Como cada cuatro años, la fiesta de los Harriman en su mansión de la exclusiva N Street del barrio de Georgetown, era la más popular entre la alta sociedad de Washington DC y la clase política demócrata para seguir los resultados electorales. Allí estaban Evangeline Bruce, Art Buchwald, Frank Church, Richard Holbrooke, Ted Sorensen o Alan Cranston, viendo cómo los demócratas perdían el Senado y Jimmy Carter se convertía en el primer Presidente derrotado desde Herbert Hoover.

Todos estaban desolados. Averell Harriman, ex Gobernador de Nueva York y cabeza de la poderosa familia heredera de la fortuna del Union Pacific, un anciano de casi 90 años, intentó levantar el ánimo de los presentes pero sin demasiado éxito. Fue su mujer la que con un tono más elevado enardeció los ánimos de los invitados y tomó la iniciativa para ponerlos de nuevo en marcha.

Aquella noche, Pamela Beryl Digby Churchill Hayward Harriman se propuso el reto de modernizar el partido más antiguo del mundo. Nacida 60 años antes en una familia aristocrática del sur de Inglaterra, hija del Barón de Digby, era la persona más improbable para ese cometido. Su única actividad conocida era la de ser una celebridad en la buena sociedad, una trepadora social que pasó sus días de infancia en Buckingham Palace y alternó en su juventud con Adolf Hitler. Se había casado tres veces: con el hijo mayor de Winston Churchill, con el productor de Broadway y agente de estrellas Leland Hayward, y con Averell Harriman. Le gustaban los hombres que tenían claro qué hacer con sus vidas y sus cuentas corrientes. Mantuvo sonados romances con Eli de Rothschild, Gianni Agnelli, Aly Khan, Stavros Niarchos o Frank Sinatra.

La señora Harriman carecía de una postura ideológica definida; era tory porque sus hijos eran nietos de Churchill, y demócrata porque su tercer marido lo era. Había colaborado con el Partido Demócrata como organizadora de algunos eventos sociales gracias a su estrecha amistad con Robert Strauss, presidente del partido en los años 70, y había acompañado a su marido en sus viajes alrededor del mundo conociendo a gente como Breznev o Yuri Andropov. Pero no fue hasta aquella noche de 1980 cuando vio que podía hacer algo más. Con una fortuna de más de 100 millones de dólares, un avión privado, un marido enfermo y casi encamado, amigos influyentes en los cinco continentes, y sobre todo mucho tiempo libre, podía hacer mucho más.

El 20 de marzo de 1981, día de su 61 cumpleaños, organizó otra de sus famosas fiestas para presentar en sociedad Democrats for the 80s, un comité de acción política para recaudar fondos que sería rebautizado como PamPAC. Reformó su estudio de pintura en su mansión de Georgetown para convertirlo en lugar de paso de políticos, intelectuales y donantes. Empezó a organizar interminables veladas en la casa que incluían un debate de un panel de expertos, seguido de intervenciones de figuras políticas emergentes, y cenas con medio centenar de invitados para recaudar 1,000 dólares por cabeza.

Por esas "issue evenings" (tardes temáticas) pasaron desde veteranos políticos como Jim Wright, Tom Foley, Walter Mondale, Ted Kennedy o Lloyd Bentsen, a futuras estrellas como Gary Hart, Al Gore o Bill Bradley. La casa de Harriman se convirtió en el centro del circuito social y político de la capital. Algunos pagaban por escuchar a los políticos, otros por ser escuchados, y muchos símplemente por cenar rodeados de obras originales de Picasso, Renoir o Van Gogh. Nadie podía competir con aquello.

En el primer año recaudó más de un millón y medio de dólares, y su comité se convirtió en el principal contribuyente de los candidatos demócratas al Congreso en 1982. Ayudó al partido a ganar 26 nuevos escaños en la Cámara de Representantes, y le salvó el cuello del Senador Paul Sarbanes, de Maryland, uno de los objetivos marcados por los republicanos. En 1984 recaudó otro millón de dólares y fue invitada a dar un discurso en la Convención Nacional Demócrata.

En 1985 puso en marcha la más ambiciosa iniciativa "Democratic Senate 86" para ayudar al partido a recuperar la mayoría en el Senado. Empezó a trasladar sus "issue evenings" a diferentes ciudades. La primera tuvo lugar en junio de 1985 en el Century Park Tower de Los Angeles, donde juntó a políticos con estrellas de cine y humoristas. Aunque las más importantes seguían celebrándose en su casa. En primavera de 1986, organizó cerca de veinte cenas en casa con una recaudación de más de 150,000 dólares en cada una de ellas. Los demócratas recuperaron el Senado y PamPAC volvió a ser su principal contribuyente.

En 1988 apoyó la candidatura presidencial de Al Gore, uno de los habituales de sus cenas. Cuando Gore perdió frente a Dukakis, Harriman organizó una cena privada en honor al Gobernador de Massachusetts. El evento le permitió a Dukakis entablar contacto con antiguos oficiales de la administración y gente de Washington que se integraría en su equipo en los últimos cuatro meses de la campaña. Harriman entendió que había sido un error decantarse por un candidato determinado, y empezó a fijarse en la forma de funcionar de comités conservadores como el National Conservative Political Action Committee (NCPAC) que le llevaban una enorme ventaja organizativa a los demócratas.

Al año siguiente Ron Brown fue elegido presidente del Comité Nacional Demócrata (DNC), generando un enorme escepticismo entre los donantes por ser afroamericano y haber manejado las campañas de Jesse Jackson. Pamela Harriman fue la encargada de mejorar la relación de Brown con los donantes. Organizó una primera cena en su honor que reunió 70,000 dólares para el partido y se convirtió en su protectora. Le aconsejó reformar el funcionamiento del partido fijándose en cómo operaban las organizaciones de la derecha.

Había que organizar una estructura potente para ponerla a disposición del candidato en la recta final de la campaña. Para ello había que involucrar a todos los actores del proceso electoral en un esfuerzo más coordinado. Con ese fin, en junio de 1991 Harriman cedió su casa de campo de Virginia a Ron Brown para que celebrara una sesión de estrategia con los 21 mayores donantes del partido y con todos los potenciales candidatos presidenciales. Allí estuvieron Paul Tsongas, Lloyd Bentsen, Tom Harkin, Bill Bradley, Bob Kerrey, Jay Rockefeller y Bill Clinton.

Siguiendo el viejo manual de campaña de los republicanos, se acordó que los donantes y recaudadores reunirían dinero para el DNC, y que este estaría a disposición del candidato que saliera de las primarias. La cumbre llamó la atención de un confiado Presidente Bush, que bromeó con los reportetros en una rueda de prensa sobre los "desesperados" elitistas demócratas reunidos "en la granja de Pamela Harriman. El bastión de la democracia."

El ojito derecho de Harriman era Jay Rockefeller, que renunció a presentarse. Ella se mantuvo neutral en público y continuó organizando cenas para todos los candidatos (la más destacada la noche del primer debate de primarias). Pero en privado empezó a promocionar a Bill Clinton. Conocía a Bill mucho mejor que nadie en Washington. Lo conocía desde principios los 80, cuando siendo un joven Gobernador de Arkansas de 35 años participó con gran éxito en una de sus "issue evenings" y lo invitó a servir en la junta de Democrats for the 80s.

En septiembre de 1992, Harriman recaudó en su casa 3,2 millones de dólares para el ticket Clinton-Gore. Record de recaudación en una sóla cena hasta entonces. Dos meses después terminó para los demócratas la larga travesía por el desierto que había empezado en la noche electoral de 1980. Harriman fue premiada con la Embajada de EEUU en París. Su comité de acción política había recaudado un total de 12 millones de dólares en una década, convirtiéndola en la persona individual que más dinero ha recaudado para el Partido Demócrata.

State of the Union: discursos memorables (I)

Mañana es el discurso sobre el Estado de la Unión. Reunirá en una misma sala a todos los poderes de la Unión, las dos cámaras del Congreso, los jueces del Tribunal Supremo, la Junta de Jefes del Estado Mayor, el cuerpo diplomático, y el gabinete presidencial. Sólo una persona, el "superviviente designado", que el año pasado fue el Secretario de Vivienda, se mantendrá ausente encerrado durante una hora en algún bunker anti-nuclear de la capital para, en caso de catástrofe o secuestro del gobierno, garantizar la continuidad del ejecutivo.

El primer discurso radiado lo dio el Presidente Coolidge en 1923. El primero televisado lo pronunció el Presidente Harry Truman en 1947. Pasó a celebrarse en horario de máxima audiencia en 1965. El record de intervención más larga lo ostenta el Presidente William Taft con 27,651 palabras en 1910. El discurso más corto fue el de George Washington en 1790 con 1,089 palabras.

Veamos algunos discursos memorables (están todos completos):

26 de enero, 1982: el Presidente Ronald Reagan expuso las líneas generales de su administración para conducir al país al final de la Guerra Fría y poner fin a la combinación de alta inflación y alto desempleo. Está considerada como la declaración que marcaría las pautas de la ideología que ha dominado la cultura política de las últimas tres décadas.

Una línea clásica: (...) "Ills we suffer have come upon us over several decades. They will not go away in days, weeks or months, but they will go away . . . because we, as Americans, have the capacity now, as we've had it in the past, to do whatever needs to be done to preserve this last and greatest bastion of freedom." (...)



29 de enero, 1991: este discurso del Presidente George Bush tuvo lugar en medio de la Guerra del Golfo (17 de enero - 24 de febrero). Hizo un enaltecimiento del internacionalismo y una crítica del apaciguamiento, el cinismo y el aislacionismo.

Una línea clásica: (...) "What is at stake is more than one small country, it is a big idea—a new world order, where diverse nations are drawn together in common cause to achieve the universal aspirations of mankind: peace and security, freedom, and the rule of law. Such is a world worthy of our struggle, and worthy of our children's future." (...)



27 de enero, 1998: pocos días antes, Drudge Report hacía saltar la liebre informando que Newsweek había decidido silenciar un asunto sobre una becaria de la Casa Blanca. El 21 de enero, el Washington Post sacaba en portada el titular: "Clinton acusado de obligar a un asesor a mentir". El 25 de enero, Sam Donaldson (ABC News) comentaba en This Week: "si no dice la verdad, creo que los días de su presidencia están contados"...

En su discurso del 27 de enero, el Presidente Bill Clinton ignoró el incipiente escándalo y presentó su propuesta "Salvar la Seguridad Social Primero", prometiendo destinar el 100% del superavit presupuestario a fortalecer la Seguridad Social para el elevado número de retiros previstos para los 20 años siguientes. Sus índices de aprobación alcanzaron los niveles más altos de su Presidencia.

Una línea clásica: (...) "Tonight, I propose that we reserve 100 percent of the surplus -- that's every penny of any surplus -- until we have taken all the necessary measures to strengthen the Social Security system for the 21st century. Let us say to all Americans watching tonight -- whether you're 70 or 50, or whether you just started paying into the system -- Social Security will be there when you need it. Let us make this commitment: Social Security first. Let's do that together." (...)



29 de enero, 2002: el primer State of the Union retransmitido en directo por internet. El Presidente George W. Bush expuso las líneas generales de la nueva estrategia de Seguridad Nacional y la expansión de la Guerra contra el Terrorismo. Utilizó el concepto "eje del mal" para referirse a los estados con vínculos con el terrorismo. La expresión fue idea de David Frum, uno de sus redactores de discursos, como reminiscencia del "Eje" de la Segunda Guerra Mundial y la expresión "Imperio del mal" utilizada por Reagan para referirse a la URSS.

Una línea clásica: (...) "States like these, and their terrorist allies, constitute an axis of evil, arming to threaten the peace of the world. By seeking weapons of mass destruction, these regimes pose a grave and growing danger. They could provide these arms to terrorists, giving them the means to match their hatred. They could attack our allies or attempt to blackmail the United States. In any of these cases, the price of indifference would be catastrophic." (...)

domingo, 23 de enero de 2011

Tea Party busca marcar diferencias en el Caucus de Iowa

El Des Moines Register nos acerca a los esfuerzos del Tea Party y otras organizaciones constitucionalistas en Iowa para ganar peso en el caucus presidencial del año que viene.

(...) Tea party supporters "are going to have a major impact on the Republican nomination. Major. And Iowa is the starting point," said Larry Sabato, director of the University of Virginia's Center for Politics. "In a place like Iowa, a few thousand tea party supporters could make the difference for a candidate."

They're developing plans for a series of workshops around the state and a fundraiser with Minnesota Congresswoman Michele Bachmann, a presidential prospect and a favorite of the tea party audience.

Caucus primers and high-profile presentations like the Bachmann event are aimed at introducing these newly involved, fired-up activists to the nuances and techniques of the state's singular political event.

(...) Ryan Rhodes, chairman of the Iowa Tea Party, declared in December that presidential candidates would need to seek out tea party activists and offer a message of limited government and strict adherence to the Constitution to be successful in Iowa.

The 28-year-old strategist and former Iowa House candidate from West Des Moines has since weighed different plans to keep supporters active. That's vital for the caucuses, where local volunteers can build support for a little-known candidate.

Rhodes said he is pivoting from a plan that involves rallies aimed at drawing crowds to one that involves a series of smaller-group caucus primers to educate potential organizers about the process.

Eventually, though, Rhodes knows that drawing crowds is essential to bring out new recruits, a strategy mastered by Democrat Barack Obama's winning Iowa caucus campaign in 2008. Obama's staff mastered securing e-mail addresses and other contact information from anyone who attended an Iowa event, and then keeping in constant touch until the person turned out on caucus night.

"I saw the way Obama organized," Rhodes said. "I don't see any reason why we can't learn from some of these things."

A handful of key players across Iowa, with Ankeny's Marcia Hora directing traffic, could make coordinating easier.

Hora, 58, a former teacher and researcher, helped put together the November meeting at the fairgrounds. In December, she helped organize 46 related conservative groups - from Burlington to Spencer - into the Iowa Grassroots Conservative Coalition.

The coalition now has a website with all the groups listed, conducts weekly conference calls and has begun recruiting supporters to list their talents and interests online.

"Maybe they're a carpenter, and can help construct a stage for a rally," Hora said. "But it also establishes a means for us to mobilize and communicate with these people. We're creating a database, trying to figure out who they are and what the numbers are."

Quantifying supporters is critical to the caucuses. A candidate's Iowa campaign team routinely develops detailed plans for reaching specific coalitions, such as gun owners and clergy.

In 2008, GOP caucus turnout set a record at more than 120,000. About 11,000 votes separated the winner, Huckabee, from second-place finisher Mitt Romney.

"Fast-forward to Feb. 6, 2012," Iowa Republican Party Chairman Matt Strawn said. "With 10,000 or 15,000 new tea party-type caucusgoers, you're talking maybe 10 or 12 percent of the turnout? There's no question that they can make a big difference." (...)

Historial de Thune sobre gasto, armas, etanol, TARP o defensa

En un amplio artículo de cinco páginas, The Argus Leader analiza el historial legislativo del Senador John Thune:

(...) Championing subsidies and tax breaks for the ethanol industry makes you a hero in South Dakota. In a Republican presidential primary, it gets you branded a supporter of corporate welfare.

If Sen. John Thune decides to seek the 2012 GOP nomination for the White House, the South Dakota Republican's 12 years on Capitol Hill as a House member and senator will have to withstand the scrutiny of party loyalists who prize conservative credentials. Despite a solidly right-of-center record, his support for ethanol, farm subsidies and other programs important to his home state could put him at odds with some influential conservatives who are instrumental in deciding the next nominee.

"You're never pure enough for some group on some issue," Thune said in a recent interview.

"There's isolated cases where people are going to attack you for this vote or that vote. But for the most part, people judge you on the totality of your record. And my record is very conservative."

Continúa (...)

Tea Party se hace con el GOP en NH, WA y AZ

De los cuatro estados que ayer celebraron elecciones para presidente del GOP, en tres se impusieron candidatos insurrectos no vinculados al aparato del partido: en New Hampshire, Washington y Arizona.

(...) Radio talk show host and tea partier Kirby Wilbur ousted Washington GOP chair Luke Esser by almost a two-to-one margin, after arguing that Evergreen state Republicans should have fared better in 2010 given the national climate.

Wilbur defeated Esser 69 to 36, despite being opposed by Attorney General Robert McKenna, who is widely expected to run for governor in 2012. The vote was largely seen as an early test of McKenna's sway over party activists.

In New Hampshire, tea partier Jack Kimball defeated Cheshire County GOP chair Juliana Bergeron for the party's top post in the first in the nation presidential primary state. Kimball promised to mend fences from the divisive battle, but Bergeron would only say she hoped he would stay true to his word.

And in Arizona, tea party favorite Tom Morrissey won the GOP helm on the third ballot in one of the largest turnouts the party has seen for such a vote.

Morrissey's win is a setback for the GOP establishment -- including Sens. John McCain and Jon Kyl -- which was backing Ron Carmichael.

(...) The exception to the rule Saturday was in Oregon. Former gubernatorial candidate Allen Alley was unanimously elected to chair the GOP there, and in his speech to committee members he said he wanted the state party to emulate Indiana Gov. Mitch Daniels and New Jersey Gov. Chris Christie going forward. (...)

1992 Election Night - ABC News

Hace dos años repasamos las primeras horas de la noche electoral de 1992 a través de la CBS. Hoy lo completamos con la recta final de aquella noche a través de ABC News, con los difuntos Peter Jennings y David Brinkley.

La amarga derrota de un prestigiado estadista mundial a manos del gobernador de un pobre estado del Sur.

Parte 1



Continúa: Parte 2 / Parte 3 / Parte 4

sábado, 22 de enero de 2011

Romney gana straw poll en New Hampshire

Como se esperaba, Mitt Romney ha ganado cómodamente el straw poll conducido por WMUR y ABC News entre los participantes en la reunión del comité republicano de New Hampshire.

(...) Former Massachusetts Gov. Mitt Romney won the first presidential straw poll of the 2012 cycle, kicking off New Hampshire’s first-in-the-nation primary election race.

Romney won with 35 percent, beating second-place finisher Ron Paul by 24 points in the WMUR-ABC News straw poll of members of the state Republican Party. In third place was former Minnesota Gov. Tim Pawlenty, who won 8 percent—just one point ahead of Sarah Palin, who drew 7 percent.

Because Romney has such high name recognition here and has a home in Wolfeboro, N.H., he was widely expected to win—and observers here were far more interested in who would come in second and third.

Only three candidates—Romney, Pawlenty and former Pennsylvania Sen. Rick Santorum—have spent significant amounts of time on the ground in the state over the past few months. At today’s convention, Pawlenty staffed a table to promote his new book while Santorum consultant and longtime New Hampshire operative Mike Biundo had a table and worked the crowd.

Minnesota Rep. Michele Bachmann won 5 percent, pizza mogul Herman Cain took 4 percent, and Santorum won 3 percenttied with New Jersey Gov. Chris Christie, Indiana Gov. Mitch Daniels, Indiana Rep. Mike Pence and former Arkansas Gov. Mike Huckabee. (...)

Kimball, nuevo chairman del GOP de New Hampshire

Jack Kimball ha sido elegido presidente del Partido Republicano de New Hampshire con 222 votos frente a los 199 de Julia Bergeron.

Bachmann dará la réplica del Tea Party a Obama

Los republicanos han seleccionado al Congresista Paul Ryan, de Wisconsin, como encargado para dar réplica el próximo martes al discurso anual sobre el Estado de la Unión que pronunciará el Presidente Obama. Pero el Tea Party Express, en un intento por mantener su autonomía respecto al GOP, ha hecho su propia selección y ha llegado a un acuerdo con la Congresista Michele Bachmann para que de una réplica paralela que se emitirá en directo por la web de la organización.

(...) Congresswoman Michele Bachmann has confirmed with us that she will broadcast her response to Barack Obama's State Of The Union address this Tuesday. You'll be able to watch her rebut Obama via her address which will be broadcast on our website: www.TeaPartyExpress.org (...)

Republicanos de NH eligen nuevo chairman

Los 494 miembros del comité estatal del Partido Republicano de New Hampshire elegirán hoy un nuevo presidente. La decisión nos interesa porque puede tener implicaciones importantes en la primaria del año que viene. Al igual que en las primarias senatoriales del año pasado, o en la elección del nuevo Speaker de la asamblea estatal, volveremos a ser testigos de la lucha de poder entre el establishment (que en NH es la maquinaria política del ex Gobernador John Sununu) y el Tea Party.

El establishment republicano, estatal y nacional, apoya a Julia Bergeren, una insider, colaboradora de Sununu, que hasta ahora se ha desempeñado como presidenta del partido en el condado de Cheshire. Enfrente tendrá a Jack Kimball, un rico hombre de negocios de Portsmouth y activista del Tea Party que nunca ha ocupado cargos de responsabilidad dentro del partido.

La elección de un chairman acostumbra a ser un juego de insiders, pero el ascenso de decenas de nuevas figuras el pasado mes de noviembre, sobre todo en las dos cámaras del legislativo estatal, ha alterado el escenario. Kimball tiene el endorsement del Speaker de la asamblea, del nuevo Líder de la Mayoría, y de una gran parte de los legisladores novatos, así como de organizaciones insurgentes como el Republican Liberty Caucus o el Republican Volunteer Coalition que han ganado influencia en el último año.

La elección de Kimball, de producirse, supondría la primera derrota importante de la maquinaria de Sununu en dos décadas, y de cara a la primaria presidencial del año que viene podría perjudicar a los candidatos mejor conectados con el establishment.

Peter Hamby (CNN) nos cuenta los detalles.

Bachmann entra con fuerza en Iowa

La Congresista exprimió al máximo su visita de ayer a Iowa. Mantuvo reuniones privadas con altos cargos republicanos del estado, entre ellos el Gobernador Terry Branstad, el presidente del partido Matt Strawn, el líder de Faith and Freedom Coalition Steve Scheffler, o el líder del American Farm Bureau Dean Kleckner, y pronunció un discurso en un acto organizado por la influyente Iowans for Tax Relief.

Video: un resumen de la visita.



Video: discurso completo de Bachmann ante la Iowans for Tax Relief.